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AI语音芯片市场尚未激活,思必驰如何突围?

配图来自Canva可画

今年8月,AI语音独角兽公司思必驰完成了数亿元Pre-IPO轮融资,参与本轮投资的包括美的资本、中信证券投资、元禾控股等知名投资机构。思必驰表示,融资后将加大对AI芯片、软硬件一体化的语音交互整体解决方案的研发投入,并全面开启上市计划。

11月,思必驰的动作更是频繁。其中最惹眼的是,旗下的芯片设计公司深聪智能完成了数千万元Pre-A轮融资。此轮融资由境成资本领投,致道资本和风物资本跟投。

融资后,公司表示跟紧母公司步伐,持续加大对AI芯片、软硬件一体化的语音交互整体解决方案的研发投入,并加快推出第二代AI芯片的速度,助力母公司上市。

目前,深聪智能结合思必驰的语音算法技术,依靠思必驰的客户资源,从成立至今已经完成了第一代芯片TH1520的研发、量产和落地推广,主要应用场景有、智能终端、车载语音、可穿戴设备等。

思必驰与深聪智能密不可分,这样看来,深聪智能已成为思必驰发展的重要战略部署地,接下来思必驰在AIoT市场的竞争、启动的上市计划中,深聪智能肩负重任。

后来者思必驰

思必驰于2007年成立于英国剑桥,投身于语音教育领域,第二年才回国发展。

当时国内语音行业刚刚起步,其中名声响亮的要数科大讯飞。虽然思必驰本身有着不错的技术底蕴,又恰逢国内语音行业发展最好的时期,但是到2010年,思必驰才完成语音识别等技术的初步产业化,比科大讯飞晚了许多。

思必驰是比较大胆的。2014年,全球物联网呈现加速发展的态势,思必驰进行了二次创业,全面剥离教育业务,积极投入智能硬件物联网领域。但当时,早有不少头部玩家聚焦物联网领域,不仅比思必驰实力强,还比其资历深。

多步入局的思必驰发展一直面临着不小挑战。据悉,由于思必驰技术水平还达不到让人惊艳的地步,寻找合作者时仍需要向对方证明实力。如下游提供商般,为合作企业提供相关技术服务,这也是思必驰的痛处。

AI语音芯片市场尚未激活

近两年来,思必驰、科大讯飞、云知声、出门问问等AI智能语音公司都投入了专用语音芯片的生产。

2018年,云知声发布了面向IoT领域的语音芯片“雨燕”;出门问问也推出了语音芯片模组“问芯Mobvoi A1”;2019年,思必驰发布了TAIHANG系列AI芯片,第一代AI语音芯片“TH1520”问世;同年科大讯飞首推与穹天科技联合打造家电产业专用语音AI芯片CSK400X系列。

这些公司积极投入AI语音造芯,一方面是了解到未来AI语音芯片市场的需求之大、前景之广;一方面通过造芯行动,逐渐察觉到未来造芯模式较好的是企业之间的联手,减少造芯的部分压力。

然而,深聪智能在此次融资后,其联合创始人兼CEO吴耿源在接受媒体采访时表示,“现在AI语音芯片市场非常热闹,但目前市场还没有被激活,需要更多玩家先激活市场,再谈分配。”

目前,较好的AI芯片研发模式是企业之间联合打造。所以,思必驰比较有先见之明的“联合”自家深聪智能,打造AI语音芯片,一致加大核心技术的研发投入,加快推出第二代AI芯片。

并且基于AI语音交互的应用,拓展“智能+”业务,实现共赢的同时,推动自身在物联网领域的发展。

案例落地背后的坎坷

由于之前提到的入局问题,让思必驰遭受到了不少质疑。

今年 8 月,美的携手思必驰成立“AI 联合研究实验室”,共建全链路智能家居生态平台,致力于在语音识别模块研发、语音家庭场景应用、特殊声音检测研究、“算法+芯片”一体化解决方案等领域的研究与合作。

而思必驰为了与美的能长期合作,可是做出了不少努力。据吴耿源回忆,去年10月第一次拜访美的,与美的商谈后,思必驰-深聪智能得到了三个月证明其软硬件性能的时间。最终思必驰-深聪智能在今年1月中旬获得了客户的认可,与美的研究院签署了共同开发协议。

除了与美的的合作外,思必驰与海信、盯盯拍联合打造的产品也跟着发布了。

9月,海信发布社交电视S7F。海信的S7F采用搭载深聪智能第一代芯片TH1520作为AI语音交互专用协处理器,配合思必驰线性四麦阵列、前端信号处理算法及思必驰语音识别(ASR)、语音合成(TTS)等技术,助力S7F实现全新交互体验。

11月,盯盯拍发布了多款行车记录仪产品,采用的AI芯片便是深聪智能的TH1520,同时使用思必驰的前端信号处理及语音唤醒技术,让车载语音交互更加稳定和流畅。……

以上,无论是美的,还是海信、盯盯拍等,思必驰与这些企业的合作都经历了一些波折。在合作前对思必驰实力的不信任,设下各种考察,对于思必驰来说是一种不小的挑战。

未来承压

在专注物联网的这几年时间以来,思必驰始终为行业提供语音解决方案,主要集中在车载、智能家居、机器人这三个领域。思必驰如今的成就离不开与深聪智能的配合,未来深聪智能在芯片设计上的表现也与思必驰的发展息息相关。

这次融资过后,上市成为了思必驰的头等大事,思必驰和深聪智能的发展方向达到一致。

双方都将加大对AI芯片、软硬件一体化的语音交互整体解决方案的研发投入,加速推出第二代AI语音芯片。而思必驰已经全面开启上市计划,深聪智能随母公司完成融资也是其中一步。

随着上市计划的启动,深聪智能或将成为思必驰全面上市最有力的支撑。

然而,影响上市成功与否的因素诸多,每一步都至关重要。思必驰与深聪智能联手后能否敌得过科大讯飞们与其他企业的联合,以及后来者们带来的压力,资本是否继续看好等,这些仍是未知数。

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