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火星上真的有液态水?!欧洲科学家新发现登上《自然·天文学》

  鱼羊发自凹非寺

  量子位报道公众号 QbitAI

  火星上究竟有没有液态水?

  这个科学家们长期以来争论的话题,最近又有了新的进展。

  2018 年,行星科学家们在火星南极下发现了首个液态湖存在的证据。

  而现在,罗马大学研究团队的最新研究,不仅再一次证实了这个液态湖的存在,还在主要水体附近发现了 3 个新的水体。

  研究人员表示,这一新发现强化了液态水可能存在于火星地下的可能性。并且——

  “这些湖泊将是寻找火星上生命迹象的理想地点。”

  这项最新研究成果,发表在了《自然·天文学》上。

  很咸很咸的冰川湖

  2018 年,科学家们通过分析欧洲航天局的火星探测卫星“火星快车号”(Mars Express)在 2012-2015 年三年间收集的雷达数据,在火星南极冰盖之下探测到了液态水存在的证据。

  这一重大发现重新激发了科学界的激烈讨论——液态水在现今火星条件下的起源和稳定性到底是怎样的。

  为了进一步确定该水域的范围,罗马大学 Elena Pettinelli 教授的研究团队分析了火星快车上的 MARSIS 收集的最新数据。

  MARSIS 是用于地下和电离层探测的火星高级雷达,可在地下模式主动电离层探测模式两种主要观测模式下工作。

  探测时,MARSIS 发出无线电波,这些无线电波在行星表面和地下的物质介面会发生反射,也就是说,反射信号就表明了某一种特定物质的存在,比如岩石、冰川或水。

  在 2010 年-2019 年收集的数据当中,研究团队发现,除了从冰层上反射回来的信号,有些无线电波穿透到了更深的区域,并传回了第二次反射的信号。

  由此,研究人员证实,火星南极冰层之下超过一公里的地方,确实存在高反射率、平坦的雷达反射界面。

  根据他们的分析,这一火星地下湖的面积约为 75000 平方公里,大约是德国面积的五分之一。并且,在直径达 30 公里的中心湖泊之外,周围还存在 3 个较小的湖泊,宽约几公里。

  另外,由于冰川湖处于十分寒冷的环境之下——据估计,该区域地表温度约为 160K(约-113℃),而现在的火星被认为无法提供足够的内部热量,其中的水要保持液态,必须具有相当高的含盐量。

  研究团队就认为,这个湖泊中的水应该是高盐高氯酸盐卤水。

  在地球上,冰川下的湖泊同样存在,比如南极的沃斯托克湖。

  而现有的研究已经发现,即使是在冰川湖黑暗寒冷的环境之下,依然有微生物这样的生命形式存在。

  争论仍在继续

  不过,这一新的研究成果仍然平息不了学术界的争论。

  普渡大学的行星科学家 Michael Sori 就表示,他认为这种高反射的物质更可能代表某种融雪或油泥。

  因为根据他在 2019 年的研究发现,冰层的温度约为零下 70℃,即使加上一堆盐也无法将之融化,除非有足够的地热源。

  亚利桑那大学的行星科学家 Jack Holt 也认为,冰盖下没有足够的热流来使湖泊保持液态。

  不过,美国行星科学研究所的行星科学家 Isaac Smith 则持相反的观点。他表示,5 万年前,火星南极的温度较高,咸水湖可能就已经在冰川下形成了;或者,这些湖泊可能在冰盖形成之前已经存在。无论是哪种情况,在含盐量非常高的情况下,都很难让湖泊再结成冰。

  总之,在火星有没有液态水这个问题上,科学家还需要掌握更多的证据。

  Nature 对此评论称,正在奔赴火星途中的中国火星探测器天问一号可能会带来新的发现。

  天问一号将于 2021 年 2 月进入轨道,除了在火星表面部署火星车,轨道探测器上还携带了类似于 MARSIS 的雷达设备。

  参考链接:

  论文地址:https://www.nature.com/articles/s41550-020-1200-6

  https://www.nature.com/articles/d41586-020-02751-1

  https://www.sciencenews.org/article/mars-lake-south-pole-ice-surrounded-pools-water

  文/维维   来源:极客公园(geekpark)   马斯克和比尔·盖茨,两人近来一直不对付。   从对待新冠疫情的态度、对电动卡车的看法,再到围绕人工智能的纠葛,亦或是对彼此的评价,两个人频繁隔空互怼。   比如,马斯克说,‘他无聊透顶’,‘他对电动卡车一窍不通’;   比尔·盖茨说,‘他只是一个工程师’,‘不要被马斯克的错误言论误导’。   到底什么仇什么怨,让两位科技圈大佬频繁互掐?其实研究一下不难发现,两位大佬思考问题的角度完全不同。出现摩擦,实则是一种必然。......Next article READ