国庆假期前一天,百度披露了小度科技独立融资的消息。吸引外界关注的同时,也留下了不少疑问:百度为何要在这样的时间节点分拆小度科技,以及走向资本市场的小度将担纲什么样的使命?独立融资,是否为智能音箱行业走出了一条新路?毕竟从百度在2018年6月推出首款自有品牌智能音箱——小度智能音箱算起,前后不过两年多的时间,即使小度智能音箱早已连续多个季度登顶国内市场销量榜单,但智能音箱仍然被习惯性贴上“新物种”的标签。百度此时给出分拆小度的计划,俨然有过一番深思熟虑。01 当市场回归理性距离阿尔法狗引爆的第三次浪潮,已经过去了整整五年的时间,资本市场对人工智能的态度逐渐从感性回归理性。特别是在资本市场下行的2...... Last article READ

群敌环伺,小度科技能否脱颖而出?

(配图来自Canva)

智能音箱赛道的头部效应已经越发明显,小度智能音箱、小爱智能音箱、天猫精灵已经成为这个领域的头部选手。随着智能音箱作为的入口效应越来越强,头部之间的竞争也越发激烈,小度智能音箱则率先开启了自己的资本运作路程。

百度AI的变现捷径

近日,百度宣布旗下智能生活事业群组业务(简称“小度科技”)完成了独立融资协议的签署。

据了解,小度科技此次融资后,投后估值达约200亿元,本轮融资由百度资本及CPE战略领投,IDG资本跟投。作为公司的重要的战略业务板块,此次融资后百度依然保持了对小度科技的绝对控制权。

对于此举,行业相关人士普遍看好,认为独立融资无论是对于小度科技的自身发展,抑或是对于小度科技与百度公司的战略协同,都将产生积极地推动作用,独立融资或将成为小度科技开启国内上市进程的关键一步。

更实际的讲,小度科技开启独立融资可以让百度以优质资产吸引更多资本支持,帮助百度顺利摆脱青黄不接的尴尬处境,加速其商业化重心从在线营销向AI过渡转型。

截至目前,百度AI战略主要的商业化途径就是小度科技、Apollo、百度智能云三大业务。其中作为百度公司AI战略的重要业务之一,小度科技拥有国内市场规模最大的对话式操作系统(DuerOS),目前开始走上独立融资道路,成为百度AI商业化突破的先锋旗手,关键问题是小度能够肩负起如此重任吗?

从百度内部来看,除了小度科技之外,可能再也找不到更好的选择。在今年的百度世界大会上,李彦宏预测2025年自动驾驶全面商用,以这个预测作为基准,Apollo正式展现商业化价值恐怕还需要再等几年。相比Apollo,百度智能云的商业化变现可能要更加容易一些,但同样需要进行长期探索。

小度科技作为百度AI战略商业化最成功的业务,必须责无旁贷地肩负起重任。在百度今年上半年的两份财报中,小度科技贡献出了为数不多的亮点。截至2020年6月,小度设备上的DuerOS每月语音查询量达到28亿,比去年增长近一倍,DuerOS 每月语音查询总数达到58亿,比去年增长了57%。根据 Strategy Analytics数据显示,小度智能音箱第二季度出货量国内第一。

然而从百度外部来看,无论国内还是国外,小度科技都不得不面对众多强大的竞争对手。

群敌环伺

拥有十大类目,超过260项技能的DuerOS,在方面自然有其独到之处。或者也可以说,小度科技拥有中国市场规模最大、最领先的对话式人工智能生态。然而市场竞争并不是单纯的技术比拼,百度AI技术也没有和其他科技巨头拉开代差,一时的领先并不能确保永远领先。

所以在国内智能音箱市场,我们可以看到搭载DuerOS的小度智能音箱和小米的小爱智能音箱、阿里天猫精灵、华为智能音箱打得不可开交。这表明小度科技面对小米的智能生态、阿里的云AI以及华为鸿蒙都不具备绝对性优势。事实上,在人工智能技术应用方面,小度科技和国内其他科技巨头确实很难拉开差距。

在国际市场中,亚马逊、谷歌等科技巨头在人工智能技术研发方面都不比百度逊色,因此小度科技在国外面临一众国际科技巨头同样很难讨到便宜,专注中文语言环境的小度科技,在海外市场其实也不够强力。

总的来看,小度科技无论是在国内市场中,还是在国际市场中都不具备显著领先优势,甚至很多时候面临竞争对手的压力难以招架。比如说,在国内智能音箱市场中,小度科技面对阿里和小米的价格战,很难把硬件价格做到像他们那样低,在竞争中这样当然是很不利的。

因而小度科技走上独立融资道路,要想真正获得资本青睐,就必须阐明自己的竞争优势。

小度科技能否脱颖而出?

现在小度科技成为百度AI商业化的突破口,除此之外百度似乎也没有更好的选择,日益彰显出其开始百度下个时代节点的重要地位,一如20年前百度通过“竞价排名”模式开始转向搜索引擎。

2001年,李彦宏在百度董事会上提出百度转型做独立搜索引擎网站开展竞价排名的计划。自此之后,百度逐渐成长为顶级互联网巨头。近几年人工智能商业化落地已成必然之势,掌握领先人工智能技术的百度,又一次迎来了时代风口,这次小度科技成为百度迎接时代机遇的抓手,情况变成了喜忧参半。

值得忧虑的是,小度科技并没有提出突破性的新商业模式。不考虑社会影响的话,“竞价排名”确实是一种具有突破性意义的商业模式,奠定了百度在互联网广告市场的领先地位,让其在过去的近20年里持续获利。相比之下,小度科技无论是输出解决方案,抑或售卖硬件产品,从商业模式来看都没有多少特别之处。

可喜的是,百度的小度科技在当下依然掌握着领先的人工智能技术。2000年李彦宏携搜索引擎先进专利技术回国创建百度,20年间时过境迁百度一直没有丢掉追求先进技术的极客精神,这让小度科技依然可以保持在人工智能相关领域的技术领先,这也成为小度科技最显著的优势。

总的来看,将要承担起百度AI商业化重任的小度科技在技术上仍具有一定的领先优势,但在商业模式上并不新颖。小度科技要想实现巨大的商业价值,在强敌环伺中脱颖而出,离不开一定的商业模式创新。

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